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南加州大学主席 : 他为创业而生

—— 我是主席第16期

2017-12-28 15:47:49

摘要:【我是主席】是芝麻桥(zhimaqiao.com)联合海外顶尖高校推出的中国学联主席专访系列栏目。旨在展现留学圈精英的第一手精彩生活和牛逼经历,分享他们的成功经验。

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  【我是主席】是芝麻桥(zhimaqiao.com)联合海外顶尖高校推出的中国学联主席专访系列栏目。旨在展现留学圈精英的第一手精彩生活和牛逼经历,分享他们的成功经验。

  -本期嘉宾-

  南加州大学中国学联主席

  高宇同

  

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  他是每天只睡4小时的烧脑创业家,时间按分钟排,一人顶三个角儿的热血才俊


  他是易思汇共同创始人,2016《彭博商业周刊》评选出的90后创业先锋


  他是哈佛中国青年峰会15位青年领袖之一


  一袭西装革履,拎着公文箱,一副很职业很大人的样子。看高宇同的朋友圈,总是在折腾,不是在天上飞,就是往地上跑。一边在南加大上学,一边创业,经常在洛杉矶和北京之间两地往返。有时会看到他打着飞的赶回洛杉矶,跟33所美西南地区中国学联的主席齐聚首共度中秋。一会又出现在美国首都华盛顿中美论坛的主席台上作主题演讲。一会放出身边站着薛蛮子、俞敏洪这些大腕投资人跟他在一起的合影,一会夹着书在南加大图书馆剋书,活脱脱一个突击复习的好学生。其实这个“拼命三郎”生于1994年,今年才22岁。1.85的大个子,无论走到哪儿都显眼。


  时下的高宇同有三重身份:南加大马歇尔商学院大四学生、南加大中国学联主席,年轻的创业家。最让人惊艳的是他解决了留学生跨境学费支付的难题,创办的易思汇互联网公司,客户回购率达75%,打破互联网行业普遍回购率仅20%的魔咒,突出的业绩荣膺2016《彭博商业周刊》90后创业先锋,哈佛中国青年峰会15位青年领袖。

  一人成功担纲三个角儿,究竟有怎样的分身之术?


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  ▲本期嘉宾 南加州大学中国学联主席 高宇同


  主席人生


  珍惜醒着的时间


  高宇同15岁来美国留学,至今在美国呆了8年,但骨子里那股北京人的劲儿还在,说话嘎巴脆,走路带着风,演讲时眉眼带着北京爷们那股见过大场面的处变不惊的豪气与镇定,他说,自己其实也很普通,就是一个“时间控”,4小时睡眠制,4、5年坚持下来,在学业、公司、学联之间努力地做最好的自己。

  一边在南加大上学,一边创业,是如何做到的呢?了解他的人都知道,即使时间再紧,该办的事情他一定不会落下。


  他的时间表是每天上完早课,中午12点到晚上2点是8到10个小时的全职工作时间,再做一些学联的事儿和其他应酬,留下睡眠的时间仅剩3、4个小时。最近期末大考,他在复习时发现自己在图书馆里不知不觉地睡过去好几次,打个盹儿,醒了继续啃书,天道酬勤,庆幸自己的学习成绩还行。他说有时候忙得快崩溃,恨不得把时间按分钟排。比如2016年11月21日晚6点到8点有一场讲座,然后10点的飞机,半夜2点到家收拾箱子,4点出家门,早上6点坐上回北京的飞机,一周4天都在飞机上,日夜与星辰作伴。他说“每次在飞机上我觉得最大的幸福就是有大把的时间去阅读!”那天 在飞机上读了马云在浙商协会的演讲,感觉他讲得真好!其中无数次提到了阅读,提到了“学”与“习”,提到了“教”与“育”和企业家的“情商”、“智商”与“爱商”。


  

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  ▲在飞机上阅读是最大的幸福


  感恩节前后很多同学都到外面度假去了,他却抓紧每一分钟,不是读书,就是做事。他的座右铭是“我们不是过分努力,只是珍惜醒着的时间。”


  15岁为自己人生做主


  高宇同说让他终生难忘的是15岁那年,第一次为自己的人生做选择。那一年,父母送他到美国读高中,他成为这所高中校史上第一位中国学生。

  有那么一夜,彻夜未眠,简直是到了人生拐点的十足路口。


  那是他来美国留学1个月后的一个晚上,陌生的环境和语言障碍,让他几乎精神崩溃了,上课听不懂,没有朋友,西餐吃不惯,想爷爷奶奶、爸爸妈妈,想北京的宽阔而熟悉的街道,还有涮羊肉、冰糖葫芦、驴打滚这些好吃的零食……


  而学校规定只有在固定的时间才能使用电话,妈妈有点不忍心,忧心他抑郁或自闭了,甚至打算让他第二天买机票回国,给他一夜时间考虑。他一宿无眠,翻来覆去地想,可能是骨子里不服输的那股子心气上来了,还是选择留在美国,坚持了下来。从小喜欢体育的他,滑雪、打高尔夫都在行,网球水平高,还打过州赛。通过各种球类运动交到了很多朋友,渐渐地适应了美国的生活,最后,还折腾起了创业。


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  ▲在美国和一大帮朋友在一起


  交学费难触发痛点


  众所周知,从中国留学大潮掀起至今的很多年间,中国学生去美国读书缴学费都得通过银行电汇的方式进行。银行电汇经常耗时又费力,弄不好,还得受银行柜员的气,简直成了一种“精神折磨”。单据全是英文,其中包含众多不必要的信息,填表之不易为学生和家长带来了很多苦恼。如果信息填错还将被打回,学生在学校就选不了课。这个“痛点”一定有一个办法可以解决,高宇同每每想到和家人去银行交学费的场景,心里就暗暗地琢磨,觉得自己应该干点啥,把这个难题解了。

  机会总是在垂青有准备的人。2012年他结识了现在的合伙人尚啸,尚啸在打高尔夫球时认识了美国中部专门做美国当地学生缴费的平台--Nelnet的负责人,头脑灵活的的高宇同心想这是一个机会呀。不妨试着做一个面向中国留学生的缴费平台。于是他就和Nelnet签订了合作协议,并开始研究中国的市场情况。

  


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  ▲《创业者》也曾采访过高宇同的创业经历


  创业难在建互信


  高宇同指出,建立信任是创业中最大的难关,无论跟客户、合作伙伴,还是投资人,没有信任,一切都是空谈。易思汇能走到今天,得感谢哪些素不相识的留学生家长,可爱的叔叔阿姨们,还有一路的上支持者,还有一群有智慧和远见的投资人,如今取得75%的客户复购率就是明证。


  回忆来时路,高宇同声音有些小小的激动。2013年3月份碰上了中国六大银行洗钱事件,当高宇同兴冲冲棣拿着200页市场研究报告去找对方时,对方挥挥衣袖就跟他的合作计划告吹。


  他开始反思,可能是他对跨境支付等方面的知识还不太了解,或许是手上也没有资源。就连中国方面也是直到2013年发布“外管局7号文”才让跨境支付这个领域有了明晰的政策,之前都是法律空白。70后出生的埃隆•马斯克(Elon Musk)创立了PayPal(贝宝)最大的网上支付公司,他的出现给了高宇同极大的信心,他在看完媒体对Musk的采访后感慨地说,自己不了解这个领域没关系,别人也不了解,如果你研究到位,那成果就会属于你!


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  ▲易思汇获得了很多投资人的信任,比如薛蛮子,徐小平等


  15岁为自己人生做主


  高宇同的创业之路,山重水复如同小说。


  正如在接受《创业邦》杂志采访他时所叙述的情形,他当时的设想是易思汇要砍掉银行电汇的中间环节直接和美国高校对接,但是这样必须和美国学校汇入和中国的银行汇出双方都谈好合作。


  他选择了先从美国学校作为切入点,而一个18岁的留学生去和美国当地的学校谈学费缴纳这件事,听起来是天方夜谭,在美国只有满21岁才能注册公司。


  在一年的时间里,高宇同和团队跑了20万公里路,谈了300所高校,屡次碰壁,毫无进展。然而,就在美国当地学校B端推广走投无路之时,高宇同高中时的校董伸出了援手。


  他在高中时数理化基础很好,经常在学校的竞赛中拿奖,频繁出现在校方的媒体上,再加上他是该高中校史上第一位中国学生,校董和他关系不错,凭借其人脉资源帮他破了冰。逐渐地,易思汇在小范围有了一定的声誉,学校方面的推广变得顺遂,截至目前已经有500所美国当地高校和易思汇建立了合作。和美国高校达成合作后,

高宇同就回国准备打通中国的银行等第三方机构。


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  ▲高宇同演讲风采


  他本以为自己拿着美国的校方资源会很轻松地搞定国内的银行,还凭借爸妈在金融行业积攒的人脉认识了银行负责人,但是商务谈判父母帮不了,还得他自己来,最后被银行无情地拒绝:首先,银行无法信任只有19岁的他。其次,银行在他和他的产品身上看不到任何利益可图,毕竟留学缴费是一个极其低频的行为。他依然不甘心,一气之下单方面要求银行给自己提一个合作条件。最终,银行给出了收取0.8%-1%手续费的苛刻条件。


  这虽然比信用卡3%手续费的方式有优势,但是比传统线下电汇贵太多,这意味着易思汇相比传统银行电汇无任何成本优势可言,这怎么跟用户交代呀!

  但就是面对这样残酷的现实,高宇同还是在几个月之内为银行拉来200笔订单。第二年,银行就把手续费降到了0.2%。“只要你敢在我身上赌,我拼了命也不会让你输!”小小少年高宇同的务实精进让银行方面刮目相看。

  

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  ▲全凭一己之力拿下银行订单,这中间吃的苦可与谁人说?


  眼光投向互联网金融


  高宇同渐渐发现单纯做跨境学费支付根本赚不了钱,单笔利润太低了,而且还是个低频的场景。于是他很早就开始了自己的战略部署,打算积累到一定的用户群之后开始为这些群体提供留学后服务,比如为留学生提供美国信用卡,根据学校缴学费的deadline为学生家长推出周期合理的理财产品,和衣食住行方面的平台进行合作,易思汇只负责为其引流。


  反正未来也是边走边看,有合适的机会就上。


  做互联网金融的生意,不得不面对银行支付方面的巨头,高宇同也早已考虑到了这一点。目前来看,形势还算好,易思汇已经傍上了Visa这条大腿,银联和PayPal都有和他们谈投资的意向。而对于支付宝,高宇同说“支付宝要想追赶易思汇还必须得花费起码2年时间去和学校谈判”。

  

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  ▲易思汇已全面占领北美高校圈



  学联生活


  井然有序的主席团


  高宇同一个人担纲学生、老板、学联主席三个角色,除非有三头六臂,不然怎么忙得过来。他说,关键就是要学会管理时间+烧脑,把工作分工明确,安排好,当学联主席其实一点也不难,到时候只需要关注一下工作进度就行了。学联有160个执委。根据个人所长分派具体工作,责任落实到人。每周三学联主席团开会,5个副主席、12个部长,1位秘书跟进,十分高效。会前提早发Notes,提问题,飞速沟通,开会时讨论拍板定案。


  据称,南加大是洛杉矶地区最大的私人企业雇主,每年在洛杉矶都会提供40亿美元的经技输出,而南加大的学生每年在地方上消费则高达4亿6百万美元,至于造访校园的游客则提供了另外的1230万美元的消费。明星名人辈出的学校令南加大中国学联在当地影响很大,感召力强,随便一个活动就有超过千人来参加。有次社交酒会138张票一会儿就告罄。

  

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  ▲学联各种活动现场人气爆满


  他说,学联也相当于一个公司,用自己在商学院所学的工商管理知识,用于领导学联工作,形成一套独特的“学联管理模式”。由于从小爱张罗,高宇同也有独特的组织能力和领导力。父母工作紧张,他从3岁到15岁一直过着寄宿生活,后来到美国留学,打小就被培养成一个十分独立坚强的男孩。从小学到大学,班长、体育委员、学生会部长、学生会主席等头衔一直跟随着他,如今他在工作中也管理着比自己大很多的员工。高宇同说,易思汇在美国有300多人的地推团队,借着中国学生周末聚一聚的机会,往往跟大家聊一聊之后就跟着自己做了,易思汇的产品接地气,这点让他挺自豪的。


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  ▲学联聚会是最容易拓展人脉的地方


  对话主席


  芝麻桥:在南加大念书是一种怎样的感受?


  主席:南加州大学校园风光旖旎无比,尊贵而神秘。常常被布景成电影里常春藤名校的校园,这里学术研究气氛浓厚,充满艺术而浪漫的情调。学生来自世界各地,国际化程度很高。校友昵称“特洛伊人”学校在全球拥有庞大的校友网络——特洛伊家族(Trojan Family),当中不乏政治、商业、科技、艺术等领域的著名人士,如第5任埃及总统穆罕默德•穆尔西(Mohamed Morsy)等。学校每年获得校友捐赠名列全美前茅。从这些精英校友身上,学到了很多做人的道理。一个企业家,不光是自己能赚钱,还要有回馈社会的感恩心和责任感。而在在商学院学习的创业课程,培育了他心中的创业种子发芽成长开花结果。在工作中秉承3C管理方式,即能力(Competence)、关怀(Caring)以及品质(Character),这让他兼顾用户与团队的同时,也逐渐成长为一位卓越的初创公司领军人,一位行业的拓荒者。这一切,都跟南加大密不可分!


  芝麻桥:听说天使投资人薛蛮子给易思汇投了资,这个备受争议的人物你怎么看?


  主席:创业需要资金支持,所以我需要投资人。性格外向、执行力强的他拿着薛蛮子的联络方式就直接找到他在北京的别墅,记得当时因为堵车,自己还迟到了45分钟。薛蛮子老师跟他见面后,聊了5到10分钟,就决定给易思汇投了,当时让他拿几百万走,还留他一起吃了饭,令他十分感激。


  高宇同认为薛蛮子非常聪明,平易近人,做事踏实,不愧创投方面的一面旗帜。据说,薛蛮子是第一代留学生,1991年从美国加州大学伯克利分校毕业回到北京,在中国做了近23年的生意,总能抓住社会变革中涌现出的商机。


  当然我还有其他投资人都给我很大的帮助,其中新东方教育集团创办人、泰有基金联合创始人俞敏洪更是他的励志偶像。


  芝麻桥:用一句话形容你在南加大最大的收获?


  主席:拥有梦想和对成功的渴望!


  主席悄悄话


  To 芝麻桥上的小伙伴:创业最重要的能力是什么


  主席:创业是一条不归路,一定要慎入。可能人一生中最黄金的10年、20年就搭进去了,要做好充分的精神准备,成败皆有可能,不要一时心血来潮。


  与大多数留学生选择就业不同的是,高宇同选择了创业。 他一针见血地指出,初次创业者首先必须抓住需求的“痛点”,这样才能有市场。


  其次,创业团队年龄阶梯化。从先后三次的创业经历中他总结出: 90后懂市场需求,70后80后有创业经验,二者结合创业简单又高效,整体思想会成熟很多。他和他的合伙人年龄相差8岁,合作起立很默契,跟比自己大的人在一起共事,少走弯路。


  他建议创业者绝不以挣钱拿绿卡为目的而创业,或花光家中所有的积蓄背水一战,要有面对失败的充分心理准备。创业一定要选择自己喜欢的行业,做足前期详尽的市场调查再动手。有了充足的精神准备,样碰见挫折才能坚持下去。不要光想着以赚钱为目的,反而会事与愿违。“一个人的能力,不只是可以把自己的生活过得漂亮,更是能把别人的生活质量提升一个档次。” 曾经有一家大的教育机构想以不菲的价格收购易思汇,被他婉言拒绝了,他认为,梦想比金钱更重要。


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  ▲南加大中国学联全体成员


  南加州大学(University of Southern California),简称南加大(USC),位于美国加利福尼亚州洛杉矶市,1880年由监理会创立,是美国西海岸最古老的私立研究型大学,世界著名高等学府。是美国大学协会(AAU)成员、环太平洋大学联盟成员。在2016年度USNews美国大学本科排名第23位。


  在历届世界奥林匹克运动会上,南加大校友累计获得135枚金牌、88枚银牌和65枚铜牌,金牌数量和获奖总量居全美高校第一。


  其中南加州大学马歇尔商学院(Marshall School of Business),是个充满着电影制作、明星展示和流行文化的地方。南加州大学的马歇尔商学院决定利用好莱坞这一南加州大学马歇尔商学院优势,培养娱乐界的商务人才MBA。娱乐业管理及该校很强的企业管理和房地产管理是该校最为著名的三个专业。一些眼光敏锐、善于表达的管理思想家就来自该校。

  

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  我是主席

  【我是主席】是芝麻桥(zhimaqiao.com)联合海外高校,以展现留学生文化为主的高端真人秀栏目。每期专访一位来自海外名校的学联主席,带大家一起领略主席的精彩人生。

  【如果你就是一名有故事的学联或者华人社区主席,想和大家分享你的学校你的经历,欢迎联系我们!联系方式:添加小编微信vivienlll或发送邮件至zhangxiaoqing@zhimaqiao.com】

  (本文由芝麻桥团队原创)


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